Največje drevo na svetu

Mamutovec ali orjaška sekvoja General Sherman si je prislužil naziv največje drevo na svetu, čeprav ni najvišje niti ni po obsegu najširše drevo, je pa General Sherman drevo z največjim volumnom lesa.

Dolgo časa se je ocenjevalo, da je drevo staro med 2000 in 3000 let, nekateri so celo govorili, da je še starejše. Raziskava iz leta 2002 je ocenila, da je njegova starost približno 2000 let. Obstajajo tudi veliko starejše sekvoje, ki so bile stare okoli 4000 let, ko so jih posekali (Starost so ugotovili s pomočjo drevesnih letnic), vendar so bile manjše.

Zaradi njegove velikosti ga pogosto imenujejo največje živo bitje na svetu. To morda ni najboljši opis, ker je večina drevesa sestavljena iz mrtvega lesa, vendar kljub temu ne moremo zanikati, da je zagotovo eno izmed največjih in najmogočnejših živih bitij.

drevo

Drevo je leta 1879 odkril naravoslovec James Wolverton, ki je služil kot poročnik v konjenici pod generalom Shermanom in se je odločil drevo imenovati po njemu. Leta 1931 je bilo ocenjeno, da je drevo General Sherman največje drevo na svetu in posledica te ocenitve je bila, da se je prostornina dreves postala standard za primerjanje velikosti dreves med sabo.

Leta 2006 je z drevesa odpadla največja veja, ki je imela obseg več kot dva metra in je bila dolga približno 30 metrov. Veja je padla na asfaltirano pot ob drevesu in sila padca je bila tako močna, da je ustvarila manjši krater sredi poti. Zlom veje naj ne bi bila posledica nepravilnosti v drevesu ali posledica bolezni, predvidevajo da je bil zlom obrambni mehanizem proti neugodnim vremenskim razmeram, ki bi sicer ogrožale zdravje veje in lahko povzročile njen zlom.

Naravno območje orjaške sekvoje so zahodna pobočja Sierre Nevade na zahodu ZDA v zvezni državi Kalifornija. Danes tam raste na samo še sedemdesetih manjših nahajališčih na nadmorski višini med 1400 in 2500 metrov.

V Evropi ta drevesa ne rastejo samoniklo, sem so bila prinesena iz ZDA leta 1853. V Sloveniji je bil sajen kot okras po več krajih. Najbolj znana orjaška sekvoja v Sloveniji raste v Preddvoru.

Ker je drevo zelo redko predstavlja gospodarsko nepomembno vrsto, njegov les ni dobro trajen in ker je drevo zelo veliko, posek in spravilo drevesa zahteva veliko truda in časa (Za eno drevo je bilo potrebno 25 delavcev in več dni dela). Je pa zelo priljubljeno kot okrasno drevo (Ne v mestih, ker orjaške sekvoje niso primerne za mestno okolje in tam ne uspevajo dobro), ker ima izjemne mere, lepo krošnje ter seveda tudi, ker ima za nekatere simbolno vrednost.